May 21, 2012

Перевод на русский книги David Weekly «Акции и опционы для ИТ-предпринимателей и сотрудников стартапов»

Перевод на русский книги David Weekly «Акции и опционы для ИТ-предпринимателей и сотрудников стартапов»

May 17, 2012

20 Hard Questions To Ask Before Crowdfunding Your Startup

Following are several hard questions to ask yourself before turning to crowdfunding as a source of startup capital – think long and hard on all before taking the plunge.
  1. How good is your idea – really? Are you certain that people will be interested in it?
  2. Why is your product, service or venture destined to sell – what value does it offer the customer?
  3. What differentiates your project from existing competitors, or alternatives that have come before? Are you utilizing an existing brand, IP or personality that has a pre-existing base of fans or consumers? (Using an existing, if perhaps older, brand or IP which consumers have fond memories of can be a very effective strategy.)
  4. Can you express your idea simply and at the same time get people excited about it? If not, it may be that the idea isn’t all that compelling, or that you may not be the right person to communicate or present it.
  5. Do you have something tangible to show when presenting your venture – some visual aspect of your project that can help other people visualize it?
  6. How well do you know and understand your target audience?
  7. Do you have confidence in your ability to reach out and connect with potential backers? Have you planned which vehicles you will use to reach out and connect with them?
  8. Have you calculated just how much money you need – truly need – to get your ideas off the ground?
  9. Have you factored in all financial variables, including the costs of reward fulfillment, payments to the crowdfunding service, and taxes?
  10. Have you been sensible enough to build a budget that allows for breathing room in certain areas, and factors in conservative projections?
  11. Are you positive that you can fulfill all your promises, including completing the project in the allotted timeframe, and delivering on all features and content covered in your pitch? Have you considered the impact on your product’s brand identity, or your own personal brand, should your campaign not succeed?
  12. Do you have some great rewards in mind to give backers and fans incentive to donate? Have you mapped out your reward tiers? How will you offer these rewards, and what dollar amount will you attach to them?
  13. Can you offer meaningful rewards at a variety of investment levels to attract all potential patrons?
  14. What specific or unique rewards will you use to get people talking? Can you create any singular ones that can be utilized in social media campaigns or for press outreach?
  15. Do you understand all the personal and professional demands that the process of running a crowdfunding campaign demands from creators? Are you prepared to put 110% effort into making your crowdfunding project a success?
  16. Do you have at least some marketing, public relations and social media connections and savvy?
  17. What promotional campaign activities do you plan to pursue leading up to and during launch? How will you keep the buzz going after your crowdfunding project debuts?
  18. Are you ready and able to take a big personal risk?
  19. Do you – and at least a few other people you can look to for support, whether financial, emotional or otherwise – fully believe in your project?
  20. Who can you turn to for help, whether in terms of assistance with asset creation, financial backing, raising awareness or just help spreading the word?
And finally, the most important question of all: Have you examined other crowdfunding projects – both successes and failures – to understand which approaches, techniques and strategies work or tend to result in failure? If you can satisfactorily answer all of these questions with a straight face, and believe with certainty in your ability to deliver on all, there’s a good chance that you can be successful with crowd funded ventures.

DNUProfessional keynote speaker Scott Steinberg is a leading expert on leveraging new technology trends to enhance business strategy and family life. A noted industry consultant and bestselling author, his new book The Crowdfunding Bible is 100% free to download at, or in eBook form on AppleNook and Sony Reader devices. 

May 15, 2012

Сооснователь Facebook отказался от американского гражданства перед IPO

Сооснователь компании Facebook Эдуардо Саверин (Eduardo Saverin), увековеченный в фильме «Социальная сеть» как студенческий приятель Цукерберга по Гарварду, отказался от гражданства США незадолго до первичного размещения акций Facebook на бирже.
40-летний Саверин последовал примеру тысяч других американцев, которые ежегодно отказываются от гражданства — в последнее время эта тенденция стремительно набирает моду. В одной только Швейцарии ежегодно меняют гражданство несколько сотен человек.
Среди миллиардеров отказ от родного гражданства уже становится нормой, и не только в Америке, но и в других странах с высокими налогами, такими как Норвегия или Бразилия. Обычно в качестве нового места жительства выбирают какой-нибудь налоговый оффшор вроде Кипра или Монако. В эпоху глобализации всё больше людей теряют устойчивую связь с какой-либо страной. Тот же Саверин родился и вырос в Бразилии, переехал в Америку в 1992 году (в десять лет), получил гражданство в 1998-м, а сейчас живёт в Сингапуре.
По имеющейся информации, на самом деле Эдуардо Северин аннулировал американское гражданство в сентябре 2011 года, как только появились конкретные планы и сроки выхода Facebook на биржу, хотя представители Саверина опровергают какую-то связь между сменой гражданства и уклонением от налогов. Они говорят, что молодой предприниматель просто давно уже живёт в Сингапуре и оформил документы без всякой причины. Информация о смене гражданства стала достоянием гласности только сейчас, после обнародования сведений Налоговой службой США (IRS) 30 апреля 2012 г.
По мнению налоговых юристов, отказ от гражданства перед IPO является «очень умной идеей», потому что до IPO можно оценить акции гораздо дешевле их настоящей стоимости и сэкономить на «выходном налоге», который гражданин обязан заплатить со своего имущества при смене гражданства. Кроме того, Саверин сэкономит на налогах с доходов, которые заработает в течение всей своей жизни, а жить ему ещё долго.
Эдуардо Саверину принадлежит около 4% акций Facebook. После начала открытых торгов акциями он официально станет владельцем активов стоимостью до $3,84 млрд, если считать по максимальному прогнозу стоимости акций, который дают эксперты. Первичной размещение акций Facebook состоится 17 мая 2012 года.

May 14, 2012

Истории успеха: SONY

История Sony.  


Сегодня сложно представить кого-то, кто не слышал о корпорации Sony — она известна на весь мир, а ее представительства расположены на всех материках. Что привело Sony к такому успеху? Наиболее банальный ответ «грамотная бизнес-модель» в данном случае совершенно неуместен, потому что любая бизнес-модель предполагает наличие продуманного плана развития компании, чего у Sony не было, по крайней мере на начальных этапах. За всю свою историю существования, Sony неоднократно опережали время, создавая инновационную продукцию, которая повлияла не только на экономику Японии, но и на качество жизни во всем мире. Первый транзисторный телевизор, система цветного телевидения Trinitron, первый CD проигрыватель, литий-ионный аккумулятор, первый портативный кассетный плеер Walkman — это лишь малая часть изобретений, оказавших существенное влияние на мировую индустрию электроники. Разумеется, нельзя быть первыми не рискуя и, если у Sony и был план, то риск был его неотъемлемой частью. Риск, эксперименты, пробы. Но началось все со страсти одного человека.
Масару Ибука вырос в городе Никко, в ста километрах от Токио. С детства он проявлял невероятный интерес к различным механизмам и разобрал на составные части не один будильник. В юношестве он увлекся экспериментами с радиоприемниками, что, в последствии, помогло ему поступить на электротехнический факультет университета Васеда. Сокурсники, шутя, называли его «гением-изобретателем», и не без оснований: в 1933 году его дипломная работа по преобразованию электрических сигналов в осциллографической электронно-лучевой трубке была удостоена награды на промышленной выставке в Париже.

Университет Васеда,
где учился Масару Ибука
В Токио Ибука-сан переехал в 1945 году, сразу после окончания войны. Там, в офисе без окон, на третьем этаже, пострадавшего в бомбежке универсама он основал компанию Totsuken (Tokyo Tsushin Kenkyujo), которая на ранних этапах, занималась починкой и модифицированием радиоприемников. Адаптеры, увеличивающие диапазон улавливаемых частот, пользовались огромным спросом. Вскоре, в японской национальной газете Asahi Shimbun, появилась статья о молодой компании Totsuken, и спрос на их услуги резко увеличился. Благодаря этой статье, о компании узнал старый друг Ибуки, Акио Морита, который позже переехал в Токио для работы в Totsuken. Уже к концу 1945 года компания занималась поставкой ламповых вольтметров правительственным организациям.
Седьмого мая 1946 года состоялась официальная церемония открытия компании, на которой присутствовали все ее двадцать сотрудников. Имя было изменено на Totsuko (Tokyo Tsushin Kogyo), а президентом был назначен отчим Ибуки-сана, Тамон Маеда. В тот день Ибука представил своим сотрудникам устав компании, который актуален и по сей день. Цель Totsuko — создать свободную творческую среду для молодых талантливых инженеров и наладить производство высокотехнологичных устройств высшего качества, которые могли бы приносить пользу обществу.

Первые сотрудники компании, 1946 год 
Капитал Totsuko, на тот момент, составлял всего 190 000 йен, что по нынешним меркам эквивалентно $400, а зарплату сотрудникам Ибука выплачивал из собственных сбережений. Компания не могла позволить себе покупку новых инструментов для работы, поэтому все собиралось из материалов, найденного в руинах разрушенного города. Так, например, паяльники и отвертки молодые инженеры изготавливали из мотоциклетных пружин.
Вскоре было принято решение начать работу над первым звукозаписывающим устройством. Примерно в то же время, друг Акио Мориты из США подарил ему рекордер, в котором использовалась стальная лента для записи звука. Устройство тут же было разобрано сотрудниками Totsuko и досконально изучено, а молодой инженер Нобутоши Кихара дополнил рекордер усилителем. Благодаря связям с союзными войсками, Ибука и Морита заполучили еще один американский рекордер, на этот раз пленочный. Качество звука, извлекаемого с пленки, было на порядок выше. Стало ясно, что и собственный магнитофон компании надо делать пленочным. Тогда встал серьезный вопрос о финансировании.
Для начала разработки магнитофона, Totsuko требовалась сумма размером в 300 000 йен, за которой друзья обратились к хорошему другу Ибуки, Созабуро Точикаве. Первый эксперимент с лентой обернулся неудачей — магнитофон выдавал из себя один лишь шум. Что не удивительно: их первая лента была бумажной, а магнитный порошок держался на ней с помощью клейкой пасты, изготовленной из отварного риса. Проблему с напылением решил инженер Кихара, когда, обжарил на обычной кухонной сковороде ферритовый порошок, получив, оксид железа.

Магнитофон G-Type
Работы над первым прототипом продолжались, и уже в сентябре 1949 года сотрудники Totsuko изготовили свой первый магнитофон G-Type весом в 36 килограмм и стоимостью в $900. В связи с этим возникли трудности с продажей двадцати изготовленных устройств.
Из этого положения нашел элегантный выход Акио Морита — он убедил японский верховный суд приобрести всю партию магнитофонов. Обе стороны оказались в выигрыше: суд сэкономил, отказавшись от использования стенографисток, а Totsuko разом продали всю партию. Так, два года спустя, вышла новая модель магнитофона — H-Type, которая была меньше почти в два раза и весила уже тринадцать килограмм.
Но Ибука хорошо понимал, что на магнитофонах останавливаться не стоит, его интересовали новые перспективы. Прочитав статью о транзисторах в американском журнале, он отправился в США, чтоб ознакомиться с американской аудио техникой. Там он встретился с президентом компании Nissho, Масаичи Нисикавой и его другом, Ямадой, которые предложили ему приобрести патент на транзисторы у Western Electric за $25 000. Поскольку Ямада и Ибука быстро нашли общий язык, Ямада помог Totsuko заключить контракт с Western Electric, и компания наладила производство собственных транзисторов. В будущем, именно это поможет им выйти на мировой рынок. Тогда Ибуке и пришла в голову идея делать радио с использованием транзисторов. В те времена, даже в США были только низкочастотные транзисторы, пригодные, разве что для слуховых аппаратов. Для производства радио, необходимо было создать высокочастотный транзистор. Для этого, один из ведущих инженеров компании, Казуо Ивама отправился в Америку, где позже к нему присоединился Ибука-сан. Они вместе посетили фабрику Western Electrics и, собрав информацию, в июле 1954 года, Totsuko наладили производство на заводе Sendai. Но, к этому моменту, рынок был переполнен ламповыми радиоприемниками, а в декабре 1954 года, американская компания Regency выпустила первый в мире транзисторный радиоприемник TR-1.
Totsuko так и не удалось стать первыми в этой области. Это был тяжелый удар для компании, тем более что работа над их собственным прототипом подходила к концу. Приемник TR-52 был завершен в январе и Морита сразу же начал собираться для отъезда в Америку на поиски будущих партнеров. Он уже бывал в США раньше и знал, что американцы испытывают трудности при произношении японских слов и имен.

Вывеска со старым названием компании Sony
Так, например, Ибуку американцы называли «Айбьюка», а произносить полное название компании, «Токйо Тсушин Когйо», никто и вовсе не брался. Поэтому Totsuko срочно нужно было новое имя — простое в произношении, короткое и запоминающееся. Их внимание привлекло слово «sonus» (звук, характер — лат.), от которого пошлислова «sound» и «sonic». Это слово сократили до четырех букв — Sony.
За два месяца пребывания в Америке, Морита заключил контракт на поставку 1,000 микрофонов и десяти магнитофонов, а крупная компания Bulova проявила интерес к радио TR-52. Они хотели заказать 100 000 приемников, при одном условии — устройства будут продаваться от их имени: никто в США не слышал о Sony. Соглашаться на эти условия Морита не стал: «Sony находится сейчас в том же положении, в котором находилась ваша компания пятьдесят лет назад. Через пятьдесят лет имя Sony будет известно во всем мире. Я вынужден отклонить ваше предложение». Заказ сорвался и, в апреле 1955 года, Морита вернулся в Японию с пустыми руками.
Наступил май и Totsuko постигла очередная беда — первая партия приемников TR-52 была испорчена. Из-за жары пластиковые сетки, установленные поверх динамиков, начали плавиться. Партию пришлось отозвать. Инцидент с пластиковыми панелями послужил Ибуке и его команде хорошим уроком: не стоит использовать материалы только из-за их визуальных качеств. Им нужна была новая модель из более стойкого пластика.
Партнеры Totsuko настаивали на том, чтоб те не выходили на рынок радиоустройств, ведь радио было в 77% японских домов. Выпуск собственного приемника принес бы им убытки. Как ни странно, но именно эти данные и подтолкнули Ибуку и Мориту посягнуть на, и без того, переполненный рынок. Их логика заключалась в следующем: «Если радио есть в доме, это не означает, что оно есть у человека». Уже в августе в продажу поступил TR-55 — первый коммерческий транзисторный приемник в Японии.

Радиоприемник TR-55
В отличии от тяжелых стационарных ламповых приемников, TR-55 был более компактным, легким и работал от батареек. Totsuko попали в точку — приемники расхватывали, как пирожки.

К середине 50-х годов количество сотрудников на фабрике Totsuko достигло пятисот человек
К концу 1956 года, более двух ста школ по всей стране закупили новые приемники TR-81. В марте 1957 года, Totsuko выпустили первый в мире карманный радиоприемник TR-63. Возможно, американской компании Regency и удалось опередить Totsuko, выпустив первый транзисторный приемник, но в этот раз они проиграли. TR-63 был первым в мире карманным радио. Правда, карманным его можно было назвать лишь с натяжкой. Он был ощутимо меньше и легче TR-1, но в карман не влезал. Акио Морита интересно схитрил и заказал продавцам рубашки с большими карманами — только в них TR-63 и помещался, оправдывая, таким образом, свое название.
Морита вновь отправился в США с целью поиска новых дилеров. А, тем временем, у офиса в Токио была установлен огромный знак весом в три тонны с неоновым логотипом Sony. Логотип обошелся им в двадцать миллионов йен, в то время как весь капитал компании, на тот момент, составлял сто миллионов. Это не малые деньги, но, по воле случая, логотип полностью окупил себя в новогоднюю ночь: главный телеканал Японии до утра показывал вид на Токио и, на переднем плане красовалась огромная неоновая надпись Sony. Ибука был в восторге.
Эволюция логотипа Sony
В январе Totsuko официально сменили имя на Sony. Что их ждало дальше? На какой рынок они планировали выйти? Ибука не знал, но с надеждой смотрел в будущее. Он чувствовал, что наступила новая эра в истории компании.